Producto / Cacao

Tan sólo ocho países producen alrededor del 90% del cacao mundial, y más de 11 millones de personas en África y América dependen del cacao como medio de vida. Para muchos países de África occidental el cacao representa la mayor fuente de divisas. Tal es el caso de Ghana, en donde el cacao representa el 40% de todos los ingresos por exportación, al igual que representa el 65% en Guinea Ecuatorial.

La mayor parte del cacao mundial es cultivada por pequeños agricultores en sistemas agrícolas de baja intensidad y con infraestructuras precarias. La producción suele ser relativamente baja, lo que hace difícil que tengan una renta suficiente para cubrir sus necesidades básicas. Además, las barreras que construyen los países industrializados para proteger sus mercados hacen que los pequeños productores se vean obligados a venderlo a muy bajo precio a intermediarios que, conscientes de que muchos campesinos dependen de ellos para poder vender su cosecha, usan su poder para bajar aún más los precios y obtener más beneficios.

Hoy en día, el cacao se vende a una cotización inferior a la de los años ochenta. Esto se debe en parte a la entrada en vigor en agosto de 2003 de la normativa europea 2000/36/EC, que permite la sustitución de la manteca de cacao en el chocolate por otras grasas vegetales. Esta decisión supuso un grave revés para los países productores de cacao, pero una gran ventaja para la industria chocolatera, que puede disminuir su dependencia del cacao y utilizar materias primas más baratas en la elaboración de chocolate.

Por otra parte, para obtener 450 gramos de chocolate hace falta 400 vainas de cacao. Por esta razón se ha generado un incremento en el trabajo infantil e incluso la esclavitud en países como Mali, Burkina Faso, Benin y Togo. En 2001, la Organización Mundial del Trabajo, entre otros, reportó esclavitud infantil en muchas granjas de cacao en Costa de Marfil, fuente del 43% del cacao mundial. Estudios posteriores del Instituto de Agricultura Tropical revelaron que unos 284.000 niños de edades comprendidas entre los 9 y 12 años trabajaban en granjas de cacao en Africa Occidental en condiciones peligrosas. De estos niños, el informe señala que unos 12.000 que participaron en el estudio podrían encontrarse en esa situación a raíz del tráfico de personas.

El cacao de comercio justo ofrece a los campesinos la oportunidad de un salario digno, y una garantiza que en la elaboración no se ha empleado el trabajo infantil o los trabajos forzados.

Divine Chocolate Limited

En 1997 en Ghana, los miembros de Kuapa Kokoo decidieron crear una compañía de chocolate con los mejores granos producidos.
En asociación con Twin Trading, Body Shop, Ayuda Cristiana y Comic Relief, la compañía se creó en el Reino Unido en 1998. En 2007 fue lanzada una subsidiaria en EUA.
El sistema comercial de Divine Chocolate es único incluso en el sector del Comercio Justo ya que la mayoría de las acciones de la compañía pertenecen a los miembros de Kuapa Kokoo. Por eso fue elegida Mejor Empresa Ética por el periódico The Observer en 2008, y Mejor Empresa Social en 2007.







Fotografía superior derecha: Kennet Haygaard
Fotografía inferior izquierda: Kennet Haygaard
Fotografía recuadro: Kennet Haygaard
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