Producto / Quinua

La quinua es un cereal procedente del altiplano boliviano, donde se cultiva desde hace 5.000 años aproximadamente. Para los Incas, era una planta integrada en el sistema de la economía agrícola y de subsistencia, de ahí que le llamaran "el cereal milagroso".

La producción de quinua fue abandonada por los campesinos a inicios del siglo pasado pues no podía competir con los precios de los cereales importados. Sin embargo, desde los años 80 ha vuelto a aparecer un renovado interés por ella.

La quinua tiene un contenido de proteinas tan alto que puede sustituir la proteina animal. Además tiene los 10 aminoácidos esenciales para el ser humano; contiene hierro, calcio, fósforo, magnesio, zinc y vitaminas B, E, I y C; y no contiene gluten, por lo que es apta para celíacos.

Se emplea como un cereal regular, cocinada como el arroz o el couscous; y las hojas de las plantas jóvenes se pueden utilizar también como espinacas con alto contenido de vitaminas.

La quinua se planta entre agosto y octubre, y se recoge entre abril y junio. En su estado natural contiene saponina que se extrae extendiendo la quinua sobre el suelo y aplastándola con un tractor que permite separar las cáscaras. Luego se lava la quinua varias veces y se seca al sol, a la vez que se limpia y clasifica según su tamaño.

Algunos de los productos fabricados con quinua bajo normas de Comercio Justo son las cervezas de tradición inca y típico sabor ácido; los cikis, que son deliciosas bolitas de chocolate con trocitos crujientes de quinoa; y las Rudis, que son galletitas saladas.


La quinua como alimento




La FAO (Organismo de Naciones Unidas) considera la quinua como uno de los alimentos del futuro y una solución para el problema de la malnutrición en el mundo.
Como dato curioso, los astronautas suelen llevar en sus viajes espaciales barritas de quinua.



Primera fotografía: Vi..Cult...
Segunda fotografías: SETEM / Imagen en Acción
Tercera fotografía: Maurice Chédel

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